兵庫県の島家島諸島男鹿島(たんがしま)
男鹿島
男鹿島(たんがしま)
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男鹿島(たんがしま)
採石の跡も島の顔
住所/兵庫県姫路市家島町男鹿
面積/4.57km2周囲/10.0km
人口/72人(H22)・133人(H17)・170人(H12)・167人(H7)国勢調査
アクセス/[坊勢汽船]姫路港→男鹿島港(30分)/
他チャーター船有り

男鹿島は播磨灘に浮かぶ家島諸島の4つの有人島(家島、坊勢島、西島、男鹿島)の中の一番東にある島で、地肌がむき出しの採石の島として知られています。
「男鹿」と書いて「たんがorだんが」と読み、知らなければ読めない名前です。昔々、播磨国の飾磨(しかま:現在の姫路市飾磨区の辺り)に雄鹿と雌鹿が居て、そのうち雄鹿だけが海を渡ってこの島に辿り着いたところから男鹿島という名が付いたと伝えられています。飾磨区には妻鹿(めが)という地名もあり、なるほどと納得しそうですが、本来の由来を尋ねたくもなります。
島の北部にある「淡賀楯崎(たんがたてざき)」というのは、播磨国の医者・平野庸脩(ようさい)が宝暦12年(1762年)に完成させた「播磨鑑(はりまかがみ)」に家島の代表的な景色として挙げられる「家島十景」の一つとされる場所です。「淡賀楯崎[姫路市HP]
「播磨鑑」には「男鹿」ではなく「淡賀」という字が当てられていますが、「賀」には「崖」という意味があると言われていますから、「淡賀島」であれば「淡く白い崖がある島」ということになり、名前の由来として納得できるような気もします。
家島諸島は古代より活発な交流があったところで、男鹿島からは弥生時代の「大山神社遺跡」や「ヒシノタイ古墳」が発掘されています。現在の大山神社(山の神)は田の浜に移されていますが、元々は北西部の標高210mの高台に遺跡がありました。ここからは旧石器時代のナイフ型石器や弥生時代中期以降の集落跡が見つかっており、長い間古代人の生活が営まれてきた場所でした。白い崖の上に人が居る島、つまり、この高台こそが“淡賀”だったのではないでしょうか。
男鹿島は砕かれた崖ばかりで何も無い島のように思えますが、水がきれいな海水浴場や釣り人に人気の入り江もあります。シーズンには多く来島者があり、民宿や食堂が営業します。

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