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母島列島の地図(Yahoo!地図情報)
母島(ははじま)
母島(ははじま)小笠原諸島
運がよければ南十字星
住所/東京都小笠原村
面積/20.21km2周囲/58.0km
人口/444人(H19)・438人(H17)・454人(H12)・420人(H7)[各年4月1日住民基本台帳]
アクセス/[東海汽船][伊豆諸島開発]
[客船」東京・竹芝桟橋→父島(25時間30分)→母島・沖港(2時間)
[貨物船]父島→母島「共勝丸」 ※不定期

東京から25時間半で父島到着。さらに父島から南へ50km、2時間かけてやっと母島に上陸できます。
小笠原といえば父島と思ってしまいますが、日本最後の秘境とも言われ、亜熱帯特有の密林が生い茂る母島の存在も忘れてはいけません。父島より少し小さい母島の人口は父島の五分の一程度、まだまだ見知らぬ世界がありそうです。
母島の南側には平島・向島など小島が点在しており、これらの島々で母島列島を形成しています。平成11年にはダイビングも解禁になり、マンタや熱帯性の珍しい魚とも会えるようになりました。
母島の中央に聳えるのは乳房山(ちぶさやま)。母島に乳房山とはベストマッチングな名前ですが、乳房山は標高463mで険しい感じの山です。母島小・中学校の辺りから乳房山への遊歩道が伸びており、ハイキングやバードウォッチングには最適です。母島列島にしか生息しないと言われている特別天然記念物「ハハジマメグロ」に会えるかもしれません。ハハジマメグロは絶滅危惧種になっています。
小笠原諸島の日本への返還は1968年(昭和43年)6月26日。母島では毎年6月の終わりに「返還祭」が行われ、島民による演芸や花火などが打ち上げられます。
島には小剣先山展望台やスリバチ展望台などの展望台があり、太平洋を満喫できます。天気がいい日は遥かに北硫黄島を眺めることができます。北硫黄島は母島から南南西に約150kmの距離にあります。夜中に条件が会えば南十字星も見れたりするようです。

関連リンク

母島観光協会
小笠原村立母島小・中学校
Club Noah 母島
東京アイランドドットコム


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08/08/05更新