愛媛県の島宇和海諸島九島(くしま)
九島
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九島(くしま)宇和海諸島]
みかんの段々畑
住所/愛媛県宇和島市九島
面積/3.35km2周囲/12.0km
人口/1,127人(H17)・1,286人(H12)・1,518人(H7)国勢調査
アクセス/[盛運汽船(株)九島フェリー]
[フェリー]宇和島港→蛤(はまぐり)港→百之浦→本九島港(30分)
概要
第八くしま丸
九島は宇和島湾の入口に位置する周囲12kmの有人島です。南側に蛤、百之浦、本九島の3つの港があり、宇和島港から毎日7~9本の定期船が運航しています。
権現様を祀る鳥家ケ森(とやがもり)の頂上は標高320m。なだらかな斜面が海岸線まで続き、斜面には柑橘類の段々畑が広がっています。
古くから漁業が盛んで、かつてはイワシ漁で栄えた島でしたが、昭和25年頃に衰退。その後真珠の養殖、昭和40年代からハマチ・タイ・ヒラメなどの養殖が行われるようになり、今ではみかん栽培とともに島の主産業になっています。
本土との距離が近いこともあり、かねてより架橋計画があるものの、未だに実現には至らず、定期船の老朽化や年々進む過疎と高齢化などの問題も抱えています。
子供牛鬼
牛鬼(うしおに、ぎゅうぎ)とは海辺に現れる大きな妖怪のことで、西日本、特に宇和島地方には多くの伝説があります。九島では毎年10月に行われる秋祭りで、子供たちが牛鬼の山車を引いて島内を練り歩くのが恒例になっており、国土交通省が定める「島の宝100景」では九島の『子供牛鬼』が選ばれています。
見どころ
鳥家ケ森…島の真ん中にぷくりと盛り上がった山。山頂は平らになっており、権現様が祀ってあります。標高320m。
鯨大師(遍照山願成寺)…遍照山願成寺は弘法大師が開いたと伝わるお寺。いろいろと伝説があり、この“鯨大師”という呼び名も鯨が打ち上がったからだとか、岩の形が鯨に似ているからだとか諸説あります。
二十四輩様(にじゅうよわいさま)…親鸞上人の門弟24人をまつったもので、多くの祠と仏像が島各地に安置されています。
小高島…九島の南東海岸沖にある小島。平家の落人が住み着いたと言われています。
真坂海水浴場…小さな砂浜ですが、海の水はきれい。
九島一周道路…海岸に沿って九島を一周できる遊歩道。

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