鹿児島県草垣群島
草垣群島
草垣群島(くさがきぐんとう)
30.845647,129.441776
縄文人もこの崖を登った
住所/鹿児島県南さつま市笠沙町片浦
面積/上ノ島:0.05km2、周囲4km/群島全体0.68km2
人口/無人島群
アクセス/薩摩半島の枕崎港や野間池港から漁船をチャーター(約3時間)
概要
薩摩半島の南端にある枕崎から西南西へ90km。上ノ島、中ノ島、下ノ島、南小島など17の小島と無数の岩礁が約6kmに亘って繋がっています。上ノ島は131m、下ノ島は158mと面積の割には標高も高く、切り立った崖が来訪者を拒んでいます。北へ30kmには宇治群島があります。共にダイバーや大物狙いの釣り師達にとって憧れの場所。
主島は上ノ島。東部に抉(えぐ)れて小さな湾があり、そこから上陸、頂上に通じる道を登ります。頂上には昭和7年7月3日初点灯の草垣島灯台があり、昭和61年までは交替で滞在管理する灯台守がいました。以降は巡回による管理が行われていますが、平成15年には日本で最大の太陽電池灯台へと生まれ変わり話題になりました。
灯台横にあるヘリポート建設時に縄文時代から古墳時代に至る石器や土器、耳飾りなどの遺物が出土。丸木舟で外洋に出た縄文人、交易の途中に上陸した倭人が残したものか。海に挑戦し続けてきた古代人の痕跡。
岩場ばかりで何も無い島のようですが、 波シブキがかからない上のほうにはビロウやモクタチバナ、アコウなどの亜熱帯性植物が生えており、カツオドリやオオミズナギドリの繁殖地になっています。平成15年には海鳥の重要な繁殖地として、国の鳥獣保護区の特別保護地区に指定されています。
上ノ島(かみのしま)
30.860900,129.465036
面積/0.2km2周囲/2.3km標高/131.3m
中ノ島(なかのしま)
30.853550,129.445252
面積/0.05km2周囲/1.4km標高/71m
下ノ島(しものしま)
30.845684,129.431219
面積/0.3km2周囲/3.5km標高/161m
南小島(みなみこじま)
30.829803,129.424846
面積/0.06km2周囲/1.35km標高/94m

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