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請島の地図(Yahoo!地図情報)
請島(うけしま)
請島(うけしま)
静かに揺れるウケユリの花
住所/鹿児島県大島郡瀬戸内町
面積/13.34km2周囲/24.8km
人口/162人(H18.4.30推計)・200人(H12)・249人(H7)国勢調査
アクセス/【船】旅客船「せとなみ」
奄美大島・古仁屋港→請島・請阿(うけあむろ)室(45分)→池地(いけじ)港(10分)

請島へ行くには奄美大島南部の古仁屋港から与路島行き定期船に乗ります。古仁屋港から45分ほどで請阿室港、さらに10分ほどで池地港に到着です。
与路島ほどではありませんが、道のところどころにサンゴの石垣とそれに立掛けられたハブを退治する用心棒(ハブ棒)が見られます。サンゴの石垣は風通しが良くて快適な面もありますが、隙間にハブが巣を作ったりすることから次第に姿を消してきた風景です。
請島では春になると山の中腹でウケユリを見ることができます。ウケユリは大輪で強い芳香を放つササユリの変種で、奄美周辺で時々確認されています。なかでもこの請島で一番多く見つかっていることからウケユリという名が付けられました。非常に数を減らしており絶滅危惧種に数えられています。
また請島の名前が付けられているものに、昆虫のウケジママルバネクワガタが挙げられます。マルバネクワガタは日本では南西諸島に生息するクワガタ属でそれぞれの地域に固有種・亜種が分布しており、請島のものをウケジママルバネクワガタといいます。絶滅が危惧されており、請島での採取は禁止されています。
奄美大島、徳之島、沖縄島、渡嘉敷島に生息する固有種イボイモリも請島で見つかっています。イボイモリはイモリ科の中で原始的で大きさは最大とされています。“生きている化石”とも言われ、成長すると20cmほどになり小さな恐竜といった感じです。
請島の産業は観賞用ソテツやウコンの栽培、そして肉牛や豚の畜産が盛んです。
民宿も3軒ほどあり、釣り客やダイバーなどに利用されています。

木山島(きやまじま)
焼畑の島
住所/鹿児島県大島郡瀬戸内町
面積/0.34km2周囲/?km
人口/無人島
アクセス/【船】チャーター
島の周囲はダイビングスポットや釣りのポイントがたくさん。ちょっとした砂浜もあり、島に上陸してキャンプもできます。
地元ではキャーマと呼ばれています。キナというのが焼畑のことでそれが訛ってキャーマ、そして木山島。

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09/02/16