熊本県の島天草諸島湯島(ゆしま)
湯島地図

大矢野島の宿
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湯島(ゆしま)天草諸島
穏やかな海に浮かぶ談合島
住所/熊本県上天草市大矢野町湯島
面積/0.52km2周囲/6.5km
人口/419人(H17)・474人(H12)・505人(H7)国勢調査
アクセス/[湯島商船:時刻表(上天草市)]
大矢野島・江樋戸(えびと)港→湯島(30分)※1日5便
島原半島・須川(西有家)港→湯島(30分)※週3便

鯛釣り
熊本の人に湯島のことを尋ねると、鯛釣りの話を聞かされます。毎年春先に海水温が上がりはじめる頃、産卵のために浮上してきた上がり鯛を狙って湯島沖へ出かけるそうです。また別の人は秋口から冬にかけて脂が乗ってきた大物鯛を狙って沖へ出るといいます。湯島周辺は昔から天然鯛の一本釣りが有名なところです。養分をたくさん含んだ海水が早崎瀬戸から有明海へ流れ込み、そのプランクトンを食べて育った小エビや小魚を狙って鯛が群れます。
名前
湯島
島原半島の南東端にある原城跡から天草を眺めても、天草四郎のふるさと大矢野島の西端から島原を眺めても、海の真ん中には長閑に浮かぶ湯島が望めます。湯島はお椀を伏せたような台形をしています。昔の人が弓を横にした形を連想し“弓島”と呼び、いつの間にかそれが変化して“湯島”となったと言います。そして史上最大のキリシタン一揆「天草・島原の乱」の作戦が練られたのがこの島で、後に「談合島」とも呼ばれるようになりました。
一揆
天草四郎陣中旗
原城跡
天草・島原の乱は寛永14年10月25日(1637年12月11日)に島原の有馬村で勃発しました。重税と過酷とも言える取り立て、そしてキリシタン弾圧、さらに凶作が重なって、島原・天草の領民の間に燻っていた火種が一気に燃え上がり、過去に類を見ない大規模なキリシタン一揆として爆発したのです。この湯島(談合島)で練られた作戦なのでしょうか?僅か16歳の天草四郎を総大将に据え、一揆軍は次々に勢力を増し快進撃を続けます。しかし、次第に数を増す制圧軍に迫られ撤退を余儀なくされます。そして天草にいた一揆軍も海を渡り、かつて有馬氏の居城だった原城に集結、篭城を始めました。原城を取り囲む制圧軍の数は12万にも膨れ上がり、食料も弾薬も尽き始めたのを見計らって総攻撃を開始、原城は落城しました。一揆が勃発してからおよそ4ヶ月後の寛永15年2月28日(1638年4月12日)、一揆に加担したキリシタン及び領民、およそ3万7,000人のほとんどが殺され、一揆軍は全滅して反乱は終結します。その後暫くは島原も天草も人影が途絶えたと言われるほど壮絶なものでした。
談合島の碑
そんな惨劇を目の当たりにした湯島も、今は周囲に釣り船が浮かぶ平和な島、そして亜熱帯植物のアコウ樹が茂る温暖な島です。頂上には公園があり「談合島の碑」が建てられています。特産品はワカメ、サザエやアワビ等の魚介類。また甘みのある湯島大根。
湯島の町並み
湯島灯台
頂上
港の眺め
あるお
西海岸

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