長崎県の島平戸諸島六島(むしま)
六島(むしま)平戸諸島
時間厳守の島
住所/長崎県北松浦郡小値賀町六島郷
面積/0.69km2周囲/3.1km
人口/22人(H22)・31人(H17)・50人(H12)・56人(H7)国勢調査
アクセス/[町営船はまゆう]
小値賀島笛吹港→六島港(20分)

六島は野崎島の北約1kmにある小島で、北には宇久島、東南には小値賀島があります。標高は73.4mで高さはありませんが、火山の噴火によって出来た島です。周囲は潮の流れが速く、昔から港の出入りには苦労があったようです。
六島は「時間厳守の島」と言われています。これは明治39年に起こった海難事故に由来しています。一人の島民が遅刻したことで船出の時刻が遅れ、急激に変化した潮の流れに揉まれて船が転覆するという大きな事故が起こってしまいました。この事故以来“時間厳守”が島のモットーとなり、それどころか約束の時間の遥か前にはみんなが集まってしまうという、行き過ぎ現象も島の特色になってしまったようです。
この島の定住の歴史は定かではありませんが、先祖は小値賀島の六方(ろくかた)からの移住だと伝えられています。また、島内からは縄文時代の石器も見つかっていることから、潮に流されたり島伝いに渡ってきたのか、古代人もこの島を訪れ住み着いたことがあるのかもしれません。
江戸時代になると日本でも鯨組という組織が作られ捕鯨が盛んになります。この辺りは西海捕鯨として知られ、18世紀初頭頃から平戸島の北西にある生月島(いきつきじま)に捕鯨基地を置いた益富組が強大な力を持つようになります。この六島にも1652年に捕鯨基地が置かれたと伝えられ、西海捕鯨での初めての捕鯨基地だと言われています。
六島周辺は釣りの穴場。定期船は1日2便、島内には宿も店も無いので、来島の折は計画的に。

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10/04/13