沖縄県の島沖縄諸島粟国島(あぐにじま)
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粟国島(あぐにじま)
粟の島。ソテツの島
住所/沖縄県島尻郡粟国村
面積/7.64km2周囲/12.17km
人口/936人(H17)・960人(H12)・968(H7)国勢調査
アクセス/ 【フェリー:村営】 那覇泊港→粟国港(2時間)
【飛行機:粟国空港那覇空港→粟国空港(25分)

粟国島は沖縄本島・那覇の北西約60km、久米島の東北東約50kmの東シナ海に浮かぶ孤島です。海底火山の爆発によって火山灰や礫が堆積し、さらに隆起珊瑚がそれを覆うようにして形成された島です。南西端の「筆ん崎」では火山灰が堆積してできた白い凝灰岩の地層を見ることができます。全体的に平坦な島ですが、筆ん崎の高さ90mの断崖にあるマハナ展望台からの眺めは絶景です。
離島では生活用水の確保に頭を悩ませる地域が多く、それぞれに工夫が見られたりします。この島では雨水を溜める容器として凝灰岩をくり貫いた“トゥージ”と呼ばれる鉢が軒先や雨どいの下に置かれています。今では海水淡化装置の水道が各家庭に敷かれ、その役目は終えていますが、トゥージは家の遺産として代々受け継がれ、水の大切さと歴史を伝えています。
来島者はダイバーや釣り人が多く、その数も限られていますが、この島を舞台にした映画「ナビィの恋(監督:中江裕司、主演:西田尚美、1999年公開)」がヒットしたことで、ふらりと訪れる人の姿も散見されるようになっています。しかし、那覇からフェリーで2時間という距離は観光化を遅らせ、長閑で純粋な原風景を残すところが島の魅力になっています。
特産は黒糖と天然塩「粟国の塩」が挙げられます。黒糖の原料になるサトウキビは明治時代の後半になって持ち込まれてからは、粟国島の主農産物になっています。「粟国の塩」も1997年の天然塩ブーム以来、全国的に名前が知れファンも多いようです。
粟国という地名は、粟の栽培が盛んだったことが由来だと言われ、粟島と呼ばれていた時期もあるようです。また、蘇鉄(ソテツ)が多いことから「ソテツ島」という別名もあります。蘇鉄は種と幹からデンプンが採れ、痩せた土地でも育つことから、非常食にされたこともあったようですが、有毒成分が含まれていることもあり、今では珍味として「そてつ味噌」が作られるぐらいです。

■見どころ
モンパノキ群落…紋羽の木。別名、浜紫の木。島の東海岸に群生があり、村指定天然記念物。
ウーグ砂浜…南東の白砂の海岸。長浜ビーチ。
洞寺(てら)鍾乳洞公園…洞窟の中には那覇から流されたお坊さんの頭蓋骨が安置されており、島の聖地になっている。石柱やヘリクタイトが見れる遊歩道あり。
筆ん崎…島の南西端にある高さ90mの断崖。
マハナ…真鼻。筆ん崎から続く台地。展望台がある。

関連リンク

粟国村役場HP
粟国島の宿

プチホテル いさ <栗国島>
プチホテル いさ tel.098-988-2588
民宿波止場新館 tel.098-988-2303
民宿伊佐新館 tel.098-988-2048
民宿寿 tel.098-988-2407
丸三民宿 tel.098-988-2200
民宿宝玉 tel.098-988-2367
民宿風月 tel.098-988-2510
民宿山伊 tel.098-988-2558
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