沖縄県の島八重山列島波照間島(はてるまじま)
波照間島画像
波照間島地図
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12/03/16---------------Copyright(C) 日本の島へ行こう All rights reserved.

波照間島(はてるまじま)八重山列島
日本最南端の有人島
住所/沖縄県八重山郡竹富町波照間
面積/12.77km2周囲/14.8km
人口/581人(H17)・551人(H12)・595人(H7)国勢調査
アクセス/[安栄観光波照間海運(運休※フェリー不定期運航)]
【船】石垣島・離島桟橋→波照間港(高速船:約1時間/フェリー:約2時間)
【飛行機:波照間空港】※2008年11月から空の便は運休になっています。

日本最南端の碑
日本最南端平和の碑
日本の有人島のうち南端を競っているのは、日本の最東端でもある南鳥島とこの波照間島です。南鳥島は北緯24度16分、波照間島は北緯24度02分、僅かに波照間島のほうが南にあり、日本最南端の有人島ということになります。ちなみに日本の南端は北緯20度25分の沖ノ鳥島で、必死に日本の領海を守っていますが、残念ながら一般的には立ち入ることのできない無人島です。
波照間(ハテルマ)の由来は、「ハテ(果て)のウルマ(珊瑚礁)」と言うのが通説のようです。言い得て妙というか島の特徴をよく表しています。当てられた漢字も遠くの波間に見え隠れする小島が連想されて、とてもいい名前だなぁと思ってしまいます。
そしてこの島のもう一つのキャッチフレーズは「南十字星が見える島」。実際には沖縄本島辺りが見える北限のようですが、よほど条件が合わないと見ることはできないようです。そこで、より南にあって街灯りが少なく、空気も澄んでいる波照間島が「南十字星が一番よく見える有人島」と言うことになります。しかし、この波照間島からいつでも見れるという訳ではなく、12月末から6月上旬の雲や霞がない晴れた夜空でないと見ることは難しいようです。
また、南十字星というのは俗称で、“みなみじゅうじ座”と言うのが正式名称だそうです。別名“サザン・クロス”、沖縄方言では“はいむるぶし”[ハイ(南)ムル(群れる)ブシ(星)]。どの名称を採ってもロマンチックな感じがしますが、南側にある“はえ座”と位置が逆転していたら、この島を訪れる人の数も違っていたのかもしれません。
星空観測タワー
波照間島のような平坦な島では空気の紛れが少なく、見上げる夜空には満天の星が期待できます。そして更に興味が湧いた人は「星空観測タワー」で望遠鏡を覗いてみるのも楽しそうです。南の果ての望遠鏡は特別なものを見せてくれるかもしれません。
波照間島の道
波照間島の名前はかなり知られていますが、本来はさとうきび畑が広がる素朴な島です。島内見物も個人的にはレンタサイクルでのんびりというのが良さそうですが、日差しが気になったり、起伏が無いとは言ってもそれなりに疲れるものです。レンタバイクやレンタカー、観光バスもあります。
ニシハマビーチ
港の西に広がるニシハマビーチはみんなが訪れる美しい浜。七色に輝く海に沈む夕日を見ているとニライカナイ(神の宿る聖地)を信じたくなります。ペー浜やペムチ浜も美しい浜ですが、遠浅でなかったり、潮の流れが急なので遊泳禁止だったりしますから気をつけてください。そして、日本最南端の碑から飛行場のある東側の海岸は断崖が続いています。
シムスケー…古井戸のことで、干ばつの時に牛が掘り当てたとされ、昔は命の井戸でした。ぶりぶち公園…下田原城跡。森の中です。
【島のルール】1.島内の御嶽と呼ばれる場所は島民にとって神聖な場所なのでむやみに立ち入らない。2.町中を水着姿で歩かない。3.ゴミを散らかさない等々、島でのルールを守りましょう。
2009年『さとうきび畑(pdf)』で「島の宝100景」に選ばれています。

関連リンク

竹富町ホームページ竹富町観光協会「ぱいぬ島ストーリー」